In Rotterdam is de afschaffing van de slavernij herdacht. Burgemeester Aboutaleb legde namens het gemeentebestuur een krans en hield een toespraak. Ook werd er twee minuten stilte gehouden.

“Niemand wordt geboren om het bezit te zijn van een ander”, zei Aboutaleb. “Ook al lijkt het soms alsof het verleden verdeeldheid zaait, er is meer dat ons bindt.”

De herdenking verliep dit jaar anders dan dan andere jaren. Het officiële herdenkingsmoment zou zijn bij het slavernijmonument aan de Lloydkade, maar vanwege aanhoudende regen werd er verplaatst naar een collegezaal van het Rotterdamse Scheepvaart en Transport College (STC).

Aboutaleb noemde de slavernij in zijn toespraak “een inkzwarte bladzijde in de geschiedenis van Rotterdam”. Hij verwees daarbij naar de tijd waarin een Rotterdamse rederij 20.000 mannen en vrouwen “als stukgoed in plaats van mensen van vlees en bloed” verscheepte. “Maar de geschiedenis kunnen we niet herschrijven”, zei de burgemeester.

Racismedebat

Aboutaleb verwees ook naar het huidige racismedebat, waarbij onder meer in de VS en het Verenigd Koninkrijk standbeelden van historische figuren omver zijn getrokken. “Het is goed dat we nadenken over het verleden en de wijze waarop sommigen tot helden werden verheven”, zei hij. “Zo ontstaat er ruimte voor discussie, ruimte voor vergeving en historische genoegdoening.”

“Maar beelden van nu kunnen niet wissen wat er toentertijd is gebeurd”, zei Aboutaleb verder. “En de huidige generatie verantwoordelijk stellen voor de daden van toen, helpt wat mij betreft niet bij het bouwen van een sterke samenleving.”

Volgens Aboutaleb is het vooral belangrijk om de verhalen te blijven vertellen en het debat te blijven voeren. “Dat we er oprecht met elkaar over blijven praten. Niet als een politiek trucje om te doen alsof iets gemarkeerd is en vervolgens voorbij te laten gaan. Het moet uit het hart komen.”

Ook toonde hij zich trots dat onlangs in de Rotterdamse wijk Charlois vijf nieuwe straten zijn vernoemd naar personen die streden tegen slavernij en koloniale overheersing in Suriname en de voormalige Nederlandse Antillen. “Ik ben blij dat de suggestie die vanuit een burger is overgekomen, is omarmd. Een klein bescheiden gebaar.”

Keti Koti Online

Normaal wordt Keti Koti op 1 juli groots gevierd in het Oosterpark in Amsterdam, met een herdenking en daarna een groot feest. Door de coronamaatregelen is er dit jaar geen feest en is de herdenking niet toegankelijk voor publiek.

Online zijn er verschillende alternatieve Keti Koti-vieringen. Zo treden verschillende artiesten, onder wie Kenny B en Sabrina Starke, op bij het Keti Koti Festival Online, dat vanaf 15.00 uur live wordt uitgezonden op Facebook.